投身腦因病隱退多年 陳天橋轉向腦科學和虛擬現實

責任編輯:憑弘致 發布于 2019-09-25 08:20:45

陳天橋創建的盛大曾是中國最大的互聯網企業。但就在如日中天之時,他患上了恐慌癥。為了挽救自己的健康,他決定隱退,將市場拱手讓給阿里巴巴和騰訊。可怕的恐慌癥讓他一度認為“第二天再也醒不過來”。與這種精神疾病的斗爭再加上對佛教的信仰,最終促使他走上一條嶄新道路——拿出10億美元支持人類腦科學研究。

陳天橋

他說:“幾千年來,我們一直通過改變物質世界來提高我們的幸福感。現在,我們必須探尋我們的內心,來解決這個問題。”

投身腦科學研究

十幾年前,中國最大的互聯網企業并不是阿里巴巴或者騰訊,而是游戲開發商盛大互動娛樂有限公司。公司的創始人是一名年輕人,名叫陳天橋,30歲時便成為億萬富翁。過去10年,陳天橋要比阿里巴巴的馬云更為引人注目。但就在如日中天之時,他突然隱退,而且離開中國,幾乎從公眾視線中完全消失。2012年,他讓盛大從美國納斯達克退市。

現在,44歲的陳天橋準備重返公眾視野。他現居新加坡,正在謀劃自己的下一步行動。在辦公室接受采訪時,他解釋了為何放棄畢生事業,將市場拱手讓給阿里巴巴和騰訊——這兩大巨頭的創始人現在都躋身中國首富之列。一切開始于30多歲時的恐慌癥發作。隨著競爭壓力和政府監管的升級,癥狀不斷加劇。最終,陳天橋決定放手,挽救自己的健康。

在一棟辦公用的殖民地風格兩層小樓里,陳天橋與妻子雒芊芊坐在一幅舞者的油畫旁接受采訪。他說:“每天晚上,看著夕陽西下,我都覺得第二天再也醒不過來。”這樣的經歷最終讓他走上了一條嶄新道路。與精神疾病的斗爭再加上對佛教的信仰,促使他將目光投向人類腦科學研究。

陳天橋與妻子雒芊芊

根據彭博億萬富翁指數,陳天橋的個人資產至少達到24億美元。他拿出10億美元,支持腦科學研究,其中包括他與妻子向加州理工學院捐贈的1.15億美元,成立陳天橋與雒芊芊神經系統科學學院。余下資金將用于直接資助年輕科學家和在美國創建陳天橋大學。

這所大學的理念非比尋常,致力于整合學術界,將神經系統科學、生物學、精神病學、哲學和神學研究匯聚在一起,鼓勵各學科加強交流合作。陳天橋認為幾百年來,我們一直致力于提高人類的生活標準,現在已到了注重改善人類情緒健康的時候。他說:“這所大學的使命是解答‘我們是誰?’,‘我們從哪里來?’這些問題。幾千年來,我們一直通過改變物質世界來提高我們的幸福感。現在,我們必須探尋我們的內心,來解決這個問題。”

譜寫創業傳奇

陳天橋1973年出生于中國浙江。在他的成長歲月中,中國結束文化大革命,走上改革開放的康莊大道。他提前一年從復旦大學畢業,拿到經濟學學位。在一家證券公司工作時,他結識了現在的妻子。相識后不到6個月便步入婚姻殿堂。1999年,他們創建了盛大。

當時,中國的很多企業家急于創建類似雅虎的門戶網站。時年26歲的陳天橋卻另辟蹊徑,與妻子和弟弟用大概6萬美元創建了一家網絡游戲公司。他們買下韓國角色扮演游戲《熱血傳奇II》的經銷權,賺得第一桶金。收入暴漲讓盛大擁有足夠資金,開始開發自己的游戲,包括《傳奇世界》。在中國的網吧,網絡游戲迅速成為青少年的寵兒。2002年至2003年,盛大的利潤翻了一番。2004年5月,盛大在納斯達克上市,募資1.52億美元。

作為一家上市公司,盛大幾經沉浮。雖然第一年股價飆升,但由于玩家喜新厭舊,投入其它游戲懷抱,第二年股價便大跳水。在這種背景下,陳天橋采取多種經營,力求成為“中國的迪斯尼”,隨后又在游戲市場加注,股價再度上揚。2009年,他將盛大游戲分拆出來單獨上市,融資10億美元,成為當年美國融資規模最大的IPO項目。紀源資本管理合伙人符績勛表示:“陳天橋與其他企業家的一個顯著差異在于,他擁有強大的金融支持和穩健的營收模式。”

對手趁機搶市場

不過,巨大的心理壓力也讓他付出慘痛代價。2004年,在搭乘上海飛往北京的一架航班時,陳天橋突感胸口劇痛。他當時以為自己是心臟病發作,下機后便立即前往醫院。但醫生告訴他,他的心臟非常健康,真正的原因是驚恐發作。那天下午,他一個人坐在北京的長椅上,認為自己再也無法經商。他說:“壓力太大,太痛苦了。”經過藥物治療,病情有所好轉,他又投身到工作當中。

隨著野心越來越大,陳天橋開始進軍家庭娛樂市場。他與英特爾和微軟合作,計劃開發一種新型機頂盒,允許電視觀眾上網,玩盛大游戲,購買音樂和電影,但這項計劃遭到政府官員的反對。就這樣,機頂盒項目被迫夭折。一直以來,陳天橋都不愿討論失敗的原因。他說:“一轉眼10年過去了。”

2009年,他再次驚恐癥發作,這一次更嚴重,持續時間也更長。他的情緒跌落谷底,整個人非常虛弱,經常感覺自己動彈不了。他說:“躺下就坐不起來,坐下就站不起來,甚至無法呼吸。”后來,他到新加坡修養。但看到騰訊、阿里巴巴和百度紛紛搶占市場,他決定重返戰場。但妻子反對這個想法,告訴他前方還有其它機會。她說:“很多人一生只爬一座山。或許,你可以爬好幾座山。”

壓寶VR技術

陳天橋是一名虔誠的佛教徒,研習如何超越痛苦。他決定改變自己的人生軌跡。2010年,陳天橋舉家搬到新加坡,開始退出商界。2011年,他提議以23億美元價格收購盛大互動,隨后拋空其在盛大游戲的股票,并退出盛大董事會。隨著玩家轉向手游,盛大的“中國版迪斯尼”夢想落空。東京咨詢公司Kantan Games創始人塞爾坎·托托表示:“這是一項令人畏懼的挑戰。迪斯尼在游戲行業做了很多事情,效仿迪斯尼難度極大,因為現在的游戲市場與過去截然不同。”

3年來,陳天橋夫婦一直在思索前進方向,最終決定投身腦科學研究。雒芊芊表示:“當了媽媽,我開始意識到還有比利己更重要的東西。”支持腦科學研究并不完全為了“利他”。陳天橋夫婦看到了破譯人類大腦背后的巨大商業潛力。他們計劃資助一系列項目,包括資助阿爾茨海默病和帕金森氏癥等衰竭性疾病的研究。他們為以色列創業公司ElMindA Ltd.提供資金支持,幫助他們研發相關工具,探測大腦疾病的早期階段。

陳天橋的新加坡投資公司盛大集團在中國和全球投資了100多家高新技術企業。虛擬現實(VR)技術是他的投資重點,因為這項技術可用于神經系統科學研究。此外,他還為致力于打造VR主題公園的美國娛樂公司Void LLC、洛杉磯的VR游戲制作公司Survios、冰島的VR旅游冒險應用開發商Solfar Studios ehf提供資金支持。陳天橋的這種癡迷影響了他的兩個女兒,一個13歲,一個8歲。她們希望長大后成為一名神經系統科學家。陳天橋說:“我給她們洗腦了。”

除了腦科學研究,陳天橋的投資觸角還延伸到其它領域。他是P2P巨頭LendingClub以及美國農村醫院連鎖——社區衛生系統公司的最大股東,持有Legg Mason Inc.和KKR&Co.的大量股份,甚至在美國和加拿大購置70多萬英畝(約合425萬畝)林地。

陳天橋在新加坡的辦公室

告別過去 繼續前行

現在,陳天橋在中國仍有一定影響力。他的多名老部下如今都是所在行業的精英。阿里巴巴首席執行官總裁張勇曾是盛大的首席財務官。前盛大員工每年都會聚會,但身為創始人的陳天橋從未出席。7月30日,他發了一段10分鐘視頻,讓在上海聚會的1700名老員工激動不已。他們已經近10年沒見過老東家。很多人起身,拍照留念。

在中國的科技產業,盛大的業務已無法追趕新興巨頭。阿里巴巴在電子商務領域占據統治地位,豐厚的利潤讓阿里巴巴有能力投資新業務和具有發展前景的創業公司。依托微信這樣的即時通訊應用,騰訊也處在戰略優勢地位。百度則是搜索市場的龍頭老大。現在,馬云已成為中國首富,凈資產4360億美元。騰訊聯合創始人馬化騰的凈資產也已達到3320億美元。

在新加坡的辦公室,陳天橋說自己并不后悔。他贊賞阿里巴巴和騰訊取得的成就,對當年的隱退決定心存感激。現在,他決心踏上新的征程,與過去的30年說“再見”。“回想自己的過去,我自認為是一名非常聰明的年輕人。但我需要讓這個天橋留在過去,讓現在的我繼續前行。”

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